La Serie A couvre ses paris alors qu’elle cherche des fonds avec un appel d’offres au Moyen-Orient

Par Paul Nicholson

15 janvier – La Serie A, qui est dans les derniers stades de la cession de ses droits commerciaux au capital-risqueur CVC pour 1,7 milliard de dollars, fera un premier test de cette valeur, la ligue ayant lancé un appel d’offres pour les droits de diffusion pour le Moyen-Orient et Afrique.

La Serie A a gagné 500 millions d’euros lors du dernier cycle de trois ans des droits avec un accord pan-régional avec beIN Sports. Cet accord a été rompu avec l’hébergement par l’Arabie saoudite de la chaîne pirate BeoutQ qui a volé du contenu beIN pour une rediffusion, principalement en Arabie saoudite.

Dans son offre, la Serie A a donné la possibilité aux soumissionnaires de diffusion de soumissionner soit au niveau pan-régional, soit sur une base pays par pays (24 territoires).

L’histoire des droits de diffusion dans la région est que les accords spécifiques à un pays n’ont jamais abouti à des redevances de droits significatives pour les sports haut de gamme, mais que les accords pan-régionaux ont permis d’obtenir de gros accords, en particulier avec beIN Sports au cours des 10 dernières années.

Pour la Serie A, cela devient compliqué car même si la ligue a contesté le piratage de diffusion en Arabie et a engagé des poursuites judiciaires, au même moment, le football italien a attribué sa SuperCoppa au pays – une décision qui était considérée comme récompensant le régime saoudien qui volait payé. droits de diffusion de son plus grand acheteur de diffusion international.

Cela a déclenché une réaction contre la Serie A, dirigée par beIN Sports mais largement soutenue par d’autres titulaires de droits qui étaient eux-mêmes confrontés à la perte de frais de droits que le piratage BeoutQ signifierait inévitablement pour leurs sports.

La levée du blocus économique du Qatar par l’Arabie saoudite (beIN Sports appartient au Qatar) n’a pour l’instant pas permis de lever l’interdiction des émissions de beIN Sports en Arabie saoudite où la chaîne est interdite.

Sans l’Arabie saoudite, il est peu probable que beIN soit incité à soumissionner de manière significative pour les droits d’une ligue où règne déjà la méfiance. Cela pourrait s’avérer un début désastreux pour le nouveau cycle de droits de la Serie A et ses partenaires de capital-risque. À moins que l’Arabie émerge avec un acheteur domestique important.

Jusqu’à présent, rien n’indique que l’Arabie saoudite comblera les différences financières auxquelles sont confrontés les titulaires de droits. La Premier League a récemment renouvelé un contrat de 500 millions de livres sterling + trois ans avec beIN Sports et d’autres grands titulaires de droits s’attendent à faire de même.

Pour la Serie A, se trouvant précairement dans un no man’s land après avoir mordu la main qui l’a nourri, le processus de renouvellement pourrait s’avérer très douloureux à moins qu’un acheteur de droits saoudien n’apparaisse avec une somme d’argent importante pour sauver la situation.

Cette possibilité ne peut être entièrement exclue car l’Arabie saoudite a indiqué que dans le monde du sport au sens large, elle était prête à investir et qu’il y avait une ambition nationale de mettre son pays sur la carte du sport. Mais pour que cela se produise sur le marché de la diffusion, quelqu’un quelque part va probablement perdre la face. Ou la Serie A va perdre beaucoup d’argent.

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