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Korda insuffle une nouvelle vie au tennis masculin américain; Sabalenka imparable | TENNIS.com

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« Nous attendons juste ce ralentissement », a déclaré Paul Annacone de Tennis Channel en regardant Sebastian Korda débuter la finale de Delray Beach mercredi après-midi. «Mais je ne sais pas s’il y en aura un.

L’optimisme d’Annacone était bien fondé. Korda, 20 ans, vivait la semaine de sa jeune vie. Au cours des sept jours précédents, il avait battu deux de ses compatriotes américains, John Isner et Tommy Paul, en trois sets. Il avait atteint sa première finale ATP. Floridien natif élancé et facile à vivre, il était devenu un favori naturel parmi les fans de Delray. Et dans le match d’ouverture de la finale contre Hubert Hurkacz, il a rompu le service par amour. Tout a semblé se dérouler sans heurts pour Korda.

Et puis, comme pour prouver qu’Annacone avait raison, il a heurté un dos d’âne. Cela a commencé lorsque Korda a commis une double faute sur le premier point de son premier match de service. Il a continué quand il a servi à 3-2, a été dépassé sur un mauvais tir d’approche, puis a été cassé. Et cela a empiré quelques matchs plus tard, quand il a dû prendre un temps d’arrêt médical pour un problème de jambe. Au lieu de naviguer vers son premier titre ATP, Korda a fini par perdre de façon routinière, 6-3, 6-3.

À ce stade, vous pourriez être tenté de dire: «Bienvenue dans la cour des grands, gamin; rien ne sera facile à ce niveau. » Mais Korda est déjà bien conscient de ce qu’est la vie en tant qu’athlète professionnel. Son père est Petr Korda, qui a remporté l’Open d’Australie en 1998; et sa mère est Regina Rajchrtova, une ancienne joueuse de la WTA. Ses sœurs, Jessica et Nelly, sont des golfeuses professionnelles. Korda est né à Bradenton, la capitale de facto du tennis professionnel.

D’une part, la connaissance de Korda de la vie en tournée devrait l’aider à s’adapter aux hauts et aux bas qu’il y trouvera. Il sait, sur la base de ses lignées, que de plus grandes choses pourraient et devraient l’attendre. Si votre père est un champion du Grand Chelem, vous pouvez penser à vos défaites comme faisant partie du processus d’apprentissage, plutôt que comme une indication de vos limites.

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« Je gère toujours assez bien les choses », a déclaré Korda après sa défaite contre Hurkacz. « …Pour moi [making the final] est seulement un gros plus. Je vais y retourner, je vais travailler dur, je fais confiance à mon tennis et je continue à faire les choses que je fais.

D’un autre côté, Korda essaie de faire quelque chose d’inédit. À l’ère de l’Open, aucun fils d’un grand champion n’a remporté lui-même une majeure. De nombreux joueurs de haut niveau ont été les fils d’entraîneurs et le père d’Alexander Zverev, Alexander Sr., était un pro du tourisme. Peut-être que si vous êtes le fils d’un champion de Slam, l’idée d’essayer de faire correspondre ce que votre père a fait peut sembler extrêmement difficile, la route vers le sommet extrêmement longue. Mieux vaut, comme Jaden Gil, le fils d’Andre Agassi et de Steffi Graf, de s’essayer à un sport d’équipe comme le baseball.

Korda peut-il faire face à ce genre d’attentes? Il a fait un premier pas solide et symbolique en remportant le titre de l’Open d’Australie masculin en 2018. Et il dispose d’outils de niveau professionnel. Il mesure 6’5  » et se déplace comme quelqu’un de trois pouces de moins. Il a un service et un coup droit qui gagnent des points. Il a des coups de sol épurés. Contrairement à la plupart des joueurs américains, il a un revers à deux mains magnifiquement simple et puissant. À bien des égards, le jeu de Korda ressemble à celui de Zverev, mais Korda semble avoir une capacité naturelle à reconnaître quand attaquer qui manque à Zverev. Comme Annacone l’a dit mercredi, Korda «n’a pas de faiblesses flagrantes».

Avec sa course, Korda passe à la 103e place. Au lieu de faire le voyage en Australie, il va jouer des épreuves challenger en France. C’est un long chemin vers le sommet, mais il ne semble pas se faire d’illusions sur ce fait.

«Tout est un processus», a déclaré Korda en souriant après sa perte, «et pour moi, j’ai encore 20 ans, donc cette année est toujours une question d’apprentissage et de travail.

Pour les fans américains, j’espère que ce sera une année à regarder et à en apprendre davantage sur Sebi Korda.

Conférence de presse de Sabalenka suite à sa victoire:

«Vous devez ressentir [Veronika] Kudermetova, n’est-ce pas? a déclaré mercredi l’un des commentateurs appelant à la finale d’Abou Dhabi.

Vous l’avez fait, vraiment. Ce n’était que le début du deuxième set, mais la jeune Russe avait déjà subi un terrible martèlement de son adversaire, Aryna Sabalenka. Pire, il ne semblait pas y avoir de fin en vue au barrage. Sert, retourne, coup droit, revers, smashes: Sabalenka les envoyait tous hurler devant Kudermetova. Même lorsque Sabalenka n’a pas frappé la balle pour un vainqueur absolu, elle a rendu la tâche trop chaude pour que son adversaire puisse la gérer.

En un peu plus d’une heure, Sabalenka a remporté une victoire de 6-2, 6-2 et son troisième titre consécutif. Elle a remporté ses 15 derniers matchs et s’est hissée au 7e rang du classement. C’était le neuvième titre en carrière de Sabalenka, un chiffre élevé sournois pour une femme qui n’a encore que 22 ans et qui n’a pas encore atteint son potentiel aux Slams. Jusqu’à présent, son partenariat avec son entraîneur, Anton Dubrovnik, qui a débuté l’année dernière, a été un succès stimulant et éclairant sa carrière.

«Chaque finale est vraiment quelque chose de spécial», a déclaré Sabalenka, «et je dirais que les finales sont une compétition différente. Cette finale était vraiment sympa, et je dirais un match vraiment rapide.

Rapide en effet. Sabalenka a pris le contrôle des rallyes dès le premier coup et les a terminés avec une efficacité brutalement rapide. La clé, semblait-il, n’était pas d’essayer des gagnants risqués, mais de maximiser son avantage de puissance naturel. Dans le premier set, Sabalenka n’a frappé que cinq gagnants et n’a commis que deux erreurs; mais elle a forcé Kudermetova à 13 ratés. Sabalenka a martelé ses retours de service au milieu, a poussé Kudermetova sur son pied arrière et est partie de là.

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«Dans les deux premiers matchs, j’essayais de voir ce qu’elle faisait sur son service», a déclaré Sabalenka. «Ensuite, je ne sais pas, j’ai juste ressenti où elle servait, et je ne faisais que suivre mes sentiments, et cela a très bien fonctionné.

«Suivre ses sentiments.» Maintenant, la question sera: peut-elle continuer à les suivre alors qu’elle se dirige vers une quarantaine de deux semaines à Melbourne?

Sabalenka est très difficile à battre pour quiconque quand elle est dans ce mode. Le coup a toujours été que quand elle ne le sentait pas, pas dans un bon rythme, ne brisant pas les gagnants à volonté, elle n’a pas de plan B ou de moyen fiable de gagner. Et nous avons certainement eu nos grands espoirs anéantis par elle auparavant. En 2019, elle a commencé l’année avec un titre à Shenzhen avant de perdre tôt à l’Open d’Australie. En 2020, elle avait l’air bien pour commencer la saison, puis elle a perdu au premier tour à Melbourne. Malgré ses neuf titres, Sabalenka n’a toujours pas atteint les quarts de finale dans une majeure.

Mercredi, les commentateurs d’Abou Dhabi ont expliqué comment Sabalenka devait ajouter de la variété à son jeu pour avoir un succès plus constant. En la regardant, cependant, je me suis demandé si la clé était qu’elle soit… plus comme elle. Ne pas hésiter à frapper d’abord et à frapper fort. C’est quand elle a des doutes, quand elle ne suit pas ses sentiments, que les problèmes commencent.

Donc, pour commencer 2021, regardons du bon côté avec Sabalenka. Bien qu’elle ne soit pas encore arrivée aux Slams, elle n’a pas non plus laissé cela la déranger ou l’empêcher de gagner ailleurs. J’ai aimé la façon dont elle a terminé son match mercredi: elle s’est dirigée vers ses entraîneurs, et les trois se sont étreints, ont souri et ont échangé des coups de poing silencieux. Il y avait un sentiment de satisfaction de la part de tous pour un travail bien fait, et le sentiment qu’il y aura plus de célébrations, et plus importantes, à venir.

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