«The Queen’s Gambit» de Netlfix illumine la connexion échecs-tennis | TENNIS.com

Note de l’éditeur: ce qui suit contient des spoilers pour Le gambit de la reine.

On dit souvent que le tennis est un échec physique. Cela pourrait-il rendre le tennis mental aux échecs?

Peut-être qu’une réponse peut être trouvée dans Le gambit de la reine, une série Netflix populaire et récente en sept parties sur un prodige des échecs. Bien que cette émission ne fasse qu’une référence passagère au tennis, elle révèle une affinité de longue date entre les deux jeux qui est convaincante et édifiante.

Le protagoniste est Elizabeth «Beth» Harmon, un enfant sans père dont la mère commet un accident de voiture mortel auquel Beth, 9 ans, survit. Envoyée vivre une vie sombre dans un orphelinat, elle tombe aux échecs grâce à un concierge et démontre rapidement une aptitude exceptionnelle pour le jeu. La nuit, sous l’influence de tranquillisants que lui a donnés le personnel médical de l’orphelinat, Beth tente de dormir dans un matelas grumeleux, regarde le plafond et visualise un échiquier, avec des pièces qu’elle imagine en mouvement. Le jour, Beth dévore les livres d’échecs, étudie les anciens joueurs, les jeux et les mouvements. En peu de temps, elle devient une stratège aussi passionnée que Martina Hingis et un tueur aussi motivé que Rafael Nadal.

Dans un match, bien consciente qu’elle a un adversaire complètement piégé, Beth demande à sa victime imminente: «Le voyez-vous maintenant, ou devrions-nous terminer cela au tableau?» Comme le producteur exécutif de l’émission, William Horberg, m’a dit: «Elle a un go pour l’instinct jugulaire. . . ce besoin existentiel de gagner.

La façon dont les échecs deviennent la principale source de salut de Beth sonnera fidèle à de nombreux joueurs de tennis.

Beth dit à propos des échecs: «Je me sens en sécurité. Je peux le contrôler. Je peux le dominer. Et c’est prévisible. Donc, si je me blesse, je n’ai que moi-même à blâmer.

Ceci est similaire à la profonde révérence de tous les temps que Jimmy Connors a pour l’ADN singulier du tennis. Contrairement aux sports d’équipe, au tennis, Connors a dit un jour, « vous tenez votre destin entre vos mains. » De plus, comme Connors, John McEnroe et Pancho Gonzales, il y a des moments – souvent – où Beth utilise la haine pour l’opposition comme outil de motivation. À l’évidence, les échecs et le tennis sont des lieux confortables pour ceux qui se méfient des autres.

Anya Taylor-Joy dans le rôle de Beth Harmon, le protagoniste. (Netflix)

Sur une base plus intellectuelle, la connexion échecs-tennis est vivante. C’est une chose de bien frapper une balle de tennis. C’est une autre de savoir ce qu’il faut pour gagner des points et rivaliser efficacement.

« Le jeu [of tennis] Il s’agit de pièces en mouvement », déclare Chris Lewis, finaliste de Wimbledon en 1983, qui dirige actuellement la Brymer Lewis Tennis Academy, basée en Californie du Sud.

C’est là que l’appétit pour l’étude et la pratique de divers jeux, modèles et stratégies fait une différence majeure. Jim Egerton, basé à Chicago, a enseigné à la fois les échecs et le tennis et est passionné par les similitudes profondes que les deux partagent.

Un article pour lequel Egerton a écrit TennisPro note que «bon nombre des stratégies utilisées dans les deux jeux sont générées par le fait qu’un échiquier et un court de tennis sont des formes à quatre côtés avec des propriétés géométriques similaires.» Comme l’explique Egerton, «l’idée est d’amener votre adversaire dans une mauvaise partie du terrain.»

«Une mentalité d’échecs sur le terrain implique de savoir où vous voulez en fin de compte aller», déclare Gene Mayer, double champion du double du Grand Chelem qui a été classé n ° 4 mondial en 1980. Frappant avec deux mains des deux côtés, Mayer a adopté sa propre approche du tennis, semblable aux échecs, souvent complètement déconcertant contre ses adversaires avec une vaste gamme de vitesses et de rotations tout en dirigeant la balle dans plus de coins et de recoins que vous ne trouverez sur un muffin anglais grillé.

«Les gens aiment être offensants de différentes manières», dit Mayer. « [John] Isner veut un tennis complet de première frappe. Pour moi, c’était plus de six à huit balles. J’étais très heureux de laisser le point continuer, tant que le terrain se propage.

Audrey Grigore, membre de l’équipe de tennis de l’Université Marshall, a beaucoup joué aux échecs quand elle était plus jeune – l’équivalent d’une joueuse de tennis junior classée au niveau national – et voit un lien direct avec son tennis.

«Les échecs m’ont aidé à réfléchir de manière critique», dit Grigore. «J’essaye de comprendre les faiblesses de mon adversaire. Les échecs m’ont aidé à rechercher des faiblesses.

Personnages Harmon et Dorocinski dans l’épisode 107 (Netflix)

Selon Sophia Nguyen, une joueuse de tennis junior basée à Santa Rosa, en Californie, «Les échecs peuvent aider avec patience. Il y a juste beaucoup de cervelle aux échecs et au tennis. Ils sont tous les deux très tactiques. Vous regardez devant vous, prévoyez ce qui va se passer. Mais vous ne voulez pas être trop coincé dessus.

«C’est de l’analyse, des émotions et de l’instinct», déclare Martina Navratilova, analyste de Tennis Channel, qui a joué les deux matchs. «Et puis votre personnalité se reflète dans votre façon de jouer au tennis ou aux échecs. Cherchez-vous des photos devant vous? » Dans le cas de Navratilova, cela signifiait chercher constamment des moyens de se rendre au filet, souvent avec la combinaison de son revers en coupe croisée et de son coup droit en topspin.

Comparant plusieurs joueurs de tennis à des pièces d’échecs, Navratilova considère Roger Federer comme la reine: «Il peut faire ce qu’il veut. Le penchant de Monica Seles pour frapper la balle tôt et créer des angles vifs la rapproche de l’évêque en diagonale. Fabrice Santoro – qui a élargi sa gamme tactique tout en travaillant avec Mayer dans sa jeunesse – est le chevalier: «Il vous bat sournoisement.

Depuis 2013, le directeur principal des communications stratégiques de l’US Chess Federation, Dan Lucas, lui-même passionné de tennis, organise une sortie de tennis pour les joueurs et les membres de leur famille lors du tournoi d’échecs de l’US Open. Selon Lucas, «La similitude la plus évidente est la façon dont vous devez apprendre à gagner un point pour être un bon joueur de tennis et la façon dont vous gagnez une partie d’échecs est de construire lentement une position forte en accumulant de petits avantages. Même les erreurs commises par les débutants sont similaires: les nouveaux joueurs de tennis veulent juste claquer un service aussi fort que possible; les nouveaux joueurs d’échecs aiment jouer aux menaces à un coup [which are easily parried by better players]. »

Pourtant, pour tous les aspects positifs des échecs et du tennis, il y a aussi des inconvénients. Au milieu de la pression pour gagner, la méfiance et la solitude peuvent se transformer en paranoïa et en isolement. Dans le cas de Beth, cela conduit à une phase d’épuisement professionnel aussi digne d’un tabloïd que celle de diverses stars du tennis, avec une toxicomanie, une maison de plus en plus échevelée et une angoisse émotionnelle. Seule l’arrivée d’un ami perdu depuis longtemps de l’orphelinat déclenche l’intervention qui remet Beth sur une voie saine.

Les personnages de la série Harmon et Jolene. (Netflix)

La vie en tant qu’Américain joue également un rôle révélateur dans le parcours de Beth et de nombreux joueurs de tennis. Comme Le gambit de la reine décrit richement, la Russie est la nation dominante des échecs, non seulement en raison de son engagement de longue date dans le sport, mais aussi parce que ses joueurs travaillent ensemble pour étudier les matchs passés, évaluer les adversaires et se soutenir les uns les autres.

En revanche, les joueurs d’échecs américains se lancent souvent en solo – à la manière de ses nombreux joueurs de tennis. Bien que les stars du tennis américain unissent leurs forces pour des événements à enjeux élevés comme la Coupe Davis et la Coupe Billie Jean King (anciennement Fed Cup), la camaraderie dans le monde du tennis américain a toujours été très loin de ce qui est courant en Espagne, en Suède et en Australie. À l’instar de loups solitaires américains tels que Connors et Gonzales, il n’est pas facile pour Beth de rivaliser et de se connecter.

«Elle a clairement des problèmes liés aux personnes, d’humain à humain», dit Horberg. «C’est tout son arc dans la série, de réhabiter sa peau et de se permettre d’être vulnérable et d’être connectée aux gens.

Dans le septième et dernier épisode de Le gambit de la reine, Beth affronte le champion du monde en titre, le russe Vasily Borgov. «Il est comme Bjorn Borg», dit Horberg. «Il ne fait pas d’erreur.

Ayant perdu contre Borgov plus tôt, Beth rejette son style de jeu discipliné comme étant «bureaucratique». Mais Beth se rend vite compte que pour battre Borgov, elle doit chercher une collaboration avec ses collègues joueurs d’échecs américains. Au cours d’un long appel téléphonique, ils décortiquent profondément son jeu, étudient une gamme d’autres mouvements et élaborent bientôt un plan de match gagnant.

Aussi informée et confiante qu’une joueuse de la Coupe Billie Jean King qui a passé des heures à s’entraîner et à s’entraîner avec ses copains, Beth joue aux échecs intelligents et agressifs et bat Borgov. En cours de route, pour ces moments, elle a surmonté ses démons émotionnels, construit une communauté et trouvé la rédemption.

Après le grand triomphe de Beth, elle arpente les rues de Moscou et voit un groupe d’hommes âgés jouer aux échecs – une scène semblable à un rassemblement de vétérans du tennis rusés qui traînent dans un parc public. Dans la scène finale du spectacle, Beth est assise sur un échiquier d’un homme qui ressemble à son premier mentor d’échecs, de retour à l’orphelinat. Le retour complet de Beth est similaire à ce clip YouTube 2013 d’un Connors de 60 ans, frappant méthodiquement contre le mur:

« Nous ne cesserons pas d’explorer», Écrit le poète TS Eliot,«Et la fin de toutes nos explorations / Sera d’arriver là où nous avons commencé / Et connaître le lieu pour la première fois. »

Échecs et tennis: activités singulières, subtilement mais puissamment définies par nos relations – à l’adversaire, aux pièces, au plateau, à nous-mêmes, au jeu. Comme Beth le dit à son adversaire dans les derniers mots de l’émission: « Jouons. »